1 dic. 2016

15 “alimentos saludables” que realmente son comida basura

Los alimentos poco saludables son la razón principal de que la gente esté más gorda y más enferma que nunca. Sorprendentemente, algunos de estos alimentos se consideran saludables por muchas personas.  Los siguientes son  15 "alimentos saludables" que realmente son comida basura encubierta.

 1.       Alimentos procesados "con poca grasa" y libre "libre de grasa"

La "guerra" con la grasa saturada es el error más grande en la historia de la nutrición. Estaba basado en la débil evidencia, que ha sido completamente desacreditada ( 1 ). Cuando esto comenzó, los fabricantes de alimentos procesados ​​se subieron al carro y empezaron a quitar la grasa de los alimentos. Pero hay un gran problema ... la comida sabe horrible, cuando la grasa se ​​ha eliminado. Por eso, añadieron un montón de azúcar para compensar. La grasa saturada es inofensiva, pero el azúcar añadido es increíblemente dañino cuando se consume en exceso ( 2 , 3 ). Las palabras "bajo en grasa" o "sin grasa" en un embalaje por lo general significa que es un producto procesado con alto contenido en azúcar.

2. La mayoría de los aderezos comerciales  para ensaladas comerciales

Las verduras son muy saludables. El problema es que a menudo no saben muy bien por si solas. Es por eso que muchas personas utilizan apósitos para agregar sabor a sus ensaladas, convirtiendo estas comidas insulsas en deliciosas golosinas. Pero muchos aderezos para ensaladas en realidad están cargados de ingredientes poco saludables como el azúcar, los aceites vegetales y las grasas trans , junto con un montón de productos químicos artificiales. Aunque los vegetales son buenos, comerlos con un aderezo alto contenido de ingredientes nocivos será totalmente negar cualquier beneficio para la salud que recibe de la ensalada. Asegúrate de revisar la lista de ingredientes antes de usar un aderezo para ensaladas ... o hacer los tuyos propios con ingredientes saludables.

3. Jugos de frutas ... que son, básicamente, sólo líquido con azúcar

Mucha gente cree que los jugos de frutas son sanos. Deben ser ... porque vienen de la fruta, ¿verdad? Pero una gran parte del jugo de la fruta que se encuentra en el supermercado no es realmente zumo de fruta. A veces ni siquiera hay ninguna fruta real allí, sólo los productos químicos con sabor a fruta. Dicho esto, incluso si estás bebiendo jugo 100% de fruta de calidad, sigue siendo una mala idea. Si no lo sabías, el jugo de frutas en realidad contiene una cantidad similar de azúcar como una bebida endulzada con azúcar ( 4 ).

4. "saludable para el corazón" de trigo entero

La mayoría de los productos "trigo entero" no son realmente hechos de trigo entero. Los granos se han pulverizado en harina muy fina, por lo que aumentan el azúcar en la sangre tan rápido como sus contrapartes refinados. De hecho, el pan de trigo integral puede tener un índice glucémico similar al pan blanco ( 5 ). Pero incluso todo trigo puede ser una mala idea ... porque el trigo moderno no es saludable en comparación con el trigo de nuestros abuelos comían. Alrededor del año 1960, los científicos manipularon los genes en el trigo para aumentar el rendimiento. El trigo moderno es menos nutritivo y tiene algunas propiedades que lo hacen mucho peor para las personas que son intolerantes al gluten (6 , 7 , 8 ).
También hay estudios que muestran que el trigo moderno puede causar la inflamación y el aumento de los niveles de colesterol, al menos cuando se comparan con las variedades más antiguas ( 9 , 10 ).

5. Para reducir el colesterol, Los fitoesteroles

Hay ciertos nutrientes llamados fitoesteroles , que son básicamente como las versiones de las plantas de colesterol. Algunos estudios han demostrado que pueden reducir el colesterol en la sangre en los seres humanos ( 11 ). Por esta razón, a menudo se añaden a los alimentos procesados ​​que luego se comercializan como "disminuyentes del colesterol" y como ayuda a prevenir enfermedades del corazón.
Sin embargo, los estudios han demostrado que a pesar de la reducción de los niveles de colesterol, los fitoesteroles tienen efectos adversos sobre el sistema cardiovascular y pueden incluso aumentar el riesgo de enfermedades del corazón ( 12 , 13 , 14 ).

6. Margarina

La Mantequilla fue demonizada, debido al alto contenido de grasa saturada. Varios expertos en salud comenzaron a promover la margarina en su lugar. Al principio, la margarina solía ser alta en grasas trans. En estos días, tiene menos grasas trans que antes, pero todavía está cargado con aceites vegetales refinados. La margarina no es comida ... es un conjunto de productos químicos y aceites refinados. No en vano, el Framingham Heart Study mostró que las personas que sustituyen la mantequilla con la margarina en realidad son más propensos a morir de enfermedades del corazón ( 15 ). Si deseas mejorar su salud, come mantequilla de verdad (de preferencia con pasto ), evita la margarina y otros alimentos procesados ​​falsos que son como la peste

7. Bebidas “deportivas”

Las bebidas deportivas han sido diseñadas teniendo a los atletas en mente. Estas bebidas contienen electrolitos (sales) y azúcar, que puede ser útil para los atletas en muchos casos. Sin embargo ... la mayoría de la gente normal no necesita sales adicionales, y que, sin duda, no tienen necesidad del azúcar líquido. Aunque a menudo se considera "menos malo" que los refrescos azucarados, realmente no hay diferencia fundamental, excepto que el contenido de azúcar es a veces un poco más bajo. Es importante mantenerse hidratado, especialmente en los entrenamientos, pero la mejor opción es el agua .

8. Alimentos basura bajos en carbohidratos.

Las dietas bajas en carbohidratos han sido muy populares desde hace muchas décadas. En los últimos 12 años, estudio tras estudio ha confirmado que estas dietas son una forma efectiva de perder peso y mejorar la salud ( 16 , 17 ). Sin embargo ... los fabricantes de alimentos han dado a luz  varios alimentos “amigos” (esos que están en el cajón de cualquier casa u oficina) procesados, bajos en carbohidratos ​​. Esto incluye los alimentos altamente procesados ​​ como las barras de Atkins . Si echas un vistazo a la lista de ingredientes, verás que no existe algo que se le parezca a comida  allí, sólo los productos químicos y los ingredientes altamente refinados. Estos productos se pueden consumir de vez en cuando, sin comprometer la adaptación metabólica que resulta al comer alimentos con bajo contenido de carbohidratos . Pero realmente no nutren su cuerpo ... aunque son técnicamente bajo en carbohidratos, siguen siendo poco saludables.

9. Néctar de agave.

Dados los conocidos efectos nocivos del azúcar, la gente ha estado buscando alternativas. Uno de los más populares edulcorantes "naturales" es el néctar de agave, también llamado jarabe de agave. Encontrarás este edulcorante en todo tipo de "alimentos saludables", a menudo con reclamos atractivos en el envase. El problema con el agave es que no es mejor que el azúcar. De hecho, es mucho, mucho peor ... Uno de los principales problemas con el azúcar es que tiene cantidades excesivas de fructosa , que puede causar graves problemas metabólicos cuando se consume en exceso ( 18 ). Considerando que el azúcar es aproximadamente 50% de fructosa y el jarabe de maíz alrededor del 55%, el agave contiene aún más ... hasta el 70-90% . Por lo tanto, gramo por gramo, el agave es incluso peor que el azúcar normal.  "Natural" no siempre es igual sano ... (y si el agave debe ser considerado natural es discutible).

10. Alimentos para dietas veganas.

Las dietas veganas (el que no come ningún producto animal) son muy populares en estos días, a menudo debido a razones éticas y ambientales. Sin embargo ... muchas personas promueven dietas vegetarianas para el propósito de mejorar la salud (que es cuestionable ). Hay muchos alimentos veganos procesados ​​en el mercado, a menudo vendidos como sustitutos convenientes para alimentos no vegetarianos. El tocino vegano es un ejemplo. Pero es importante tener en cuenta que por lo general son altamente procesados, son productos manufacturados que son malos para casi cualquier persona, incluidos los veganos.

11. Sirope de arroz

El Sirope de arroz integral (también conocido como el sirope de arroz de malta) es un edulcorante que se asume erróneamente como sano. Este edulcorante se hace mediante la exposición de arroz cocido a las enzimas que descomponen el almidón en azúcares simples. El sirope de arroz integral no contiene fructosa refinada, sino glucosa. La ausencia de fructosa refinada es buena ... pero el sirope de arroz tiene un índice glucémico de 98, lo que se traduce a una extraordinaria subida del azúcar en sangre ( 19 ). El siripe de arroz también es altamente refinado y casi no contiene nutrientes esenciales. En otras palabras, se trata de calorías "vacías". Algunos se han planteado preocupaciones acerca de la contaminación por arsénico en este sirope, una razón más para ser muy cuidadoso con este edulcorante ( 20 ). Hay otros mejores edulcorantes por ahí ... incluyendo los edulcorantes bajos en calorías, como la stevia , eritritol y xilitol, que sí que tienen algunos beneficios para la salud.

12. Alimentos Orgánicos Procesados

Por desgracia, la palabra "orgánico" se ha convertido en una palabra de moda en marketing. Los fabricantes de alimentos han encontrado todo tipo de maneras de hacer la misma basura, excepto con ingredientes que pasen por orgánicos. Esto incluye ingredientes como el de azúcar de caña en bruto, que es básicamente el 100% idéntico al azúcar normal. Sólo  glucosa y fructosa, con poco o nada de nutrientes. En muchos casos, la diferencia entre un ingrediente y su contraparte orgánica es poca o ninguna. Los alimentos procesados ​​que pasan a ser etiquetados como orgánicos no son necesariamente sanos. Revisa siempre la etiqueta para ver lo que hay dentro.

13. Aceites Vegetales

A menudo se nos aconseja comer aceites de semilla y vegetales. Esto incluye aceite de soja, aceite de canola , aceite de semilla de uva y muchos otros. Esto se basa en el hecho de que estos aceites han demostrado reducir los niveles de colesterol en la sangre, al menos a corto plazo ( 21 ). Sin embargo ... es importante tener en cuenta que el colesterol en sangre es un factor de riesgo , no una enfermedad en sí misma. A pesar de que los aceites vegetales pueden mejorar un factor de riesgo, no hay garantía de que van a ayudar a prevenir puntos finales duros reales como ataques al corazón o la muerte, que es lo que realmente cuenta. De hecho, varios estudios clínicos controlados han demostrado que a pesar de la reducción del colesterol, estos aceites pueden aumentar el riesgo de muerte ... tanto de la enfermedad cardíaca y el cáncer ( 22 , 23 , 24 ). Así que come  grasas naturales saludables como la mantequilla, el aceite de coco y el aceite de oliva , pero evita los ​​aceites vegetales procesados como si tu vida dependiera de ello.

14. alimentos basura Sin Gluten

Según una encuesta de 2013 , alrededor de un tercio de las personas en los EE.UU. están tratando activamente de evitar el gluten. Muchos expertos piensan que esto es innecesario ... pero la verdad es que el gluten , especialmente de trigo moderno, puede ser problemático para un montón de personas ( 25 ). No es sorprendente que los fabricantes de alimentos han traído todo tipo de alimentos sin gluten en el mercado. El problema con estos alimentos, es que por lo general son tan malos como sus homólogos que contienen gluten, si no peor. Estos son alimentos altamente procesados ​​que son muy bajos en nutrientes y, a menudo hechos con almidones refinados que conducen a picos muy rápidos en el azúcar en la sangre. Así que ... elige alimentos que son naturalmente libres de gluten, como las plantas y animales, NO alimentos sin gluten elaborados. Comida basura sin gluten sigue siendo comida basura.

15. La mayoría de ​​Cereales Procesados para el desayuno

La forma en que algunos cereales para el desayuno se comercializan es una vergüenza. Muchos de ellos, incluidos los que se comercializan dirigidos a los niños, tienen todo tipo de declaraciones de propiedades saludables pegados en la caja. Esto incluye cosas engañosas como "grano entero" o "bajo en grasa". Pero ... cuando realmente se mira la lista de ingredientes, se ve que sólo son granos refinados, azúcar y productos químicos artificiales. La verdad es que, si el envase de un alimento dice que es saludable, entonces probablemente no lo sea. Los alimentos verdaderamente saludables son aquellos que no necesitan ningún reclamo de salud. La comida de verdad no necesita ni siquiera una lista de ingredientes, porque la comida real es el ingrediente.

30 nov. 2016

Feudalismo Financiero

Érase una vez y lo fue por mucho tiempo: en la mayoría de los lugares densamente poblados del mundo se vivía un sistema llamado feudalismo. Era una forma de organizar la sociedad jerárquicamente. Por lo general, en la parte superior de la jerarquía había un soberano (rey, príncipe, emperador, faraón, junto con algunos sacerdotes de alta jerarquía). Por debajo del soberano había varios rangos de nobles, con títulos hereditarios. Por debajo de los nobles estaban los plebeyos, que igualmente heredaban su situación en la vida, ya sea por estar atados a un pedazo de tierra en la que trabajaban, o se les concedía el derecho a participar en un determinado tipo de producción o de comercio, en el caso de los artesanos y comerciantes. Todo el mundo estaba atado a su posición a través de relaciones permanentes de lealtad, tributos y deberes habituales: los tributos y obligaciones habituales fluían hacia arriba en la jerarquía, mientras los favores, privilegios y la protección lo hacían hacia abajo.

Fue un sistema muy resistente, que se auto perpetúa, basado principalmente en el uso de la tierra y otros recursos renovables, en última instancia, todos potenciados por la luz solar. La riqueza se deriva principalmente de la tierra y sus diversos usos. Aquí se muestra  un organigrama simplificado de la jerarquía de una sociedad medieval.

El feudalismo era esencialmente un sistema en estado estacionario. Las presiones demográficas eran aliviadas principalmente por medio de la emigración, la guerra, la peste y a falta de todas las anteriores, la hambruna periódica. Las guerras de conquista a veces abrían el paso a nuevos lugares temporales para el crecimiento económico, pero como la tierra y la luz del sol son finitas, esto equivalía a un juego de suma cero.

Pero todo eso cambió cuando el feudalismo fue sustituido por el capitalismo. Lo que hizo posible el cambio fue la explotación de recursos no renovables, el más importante de los cuales fue la energía de la combustión de hidrocarburos fósiles: primero turba y carbón, luego el petróleo y el gas natural. De repente, la capacidad productiva se desacopla de la disponibilidad de la tierra y la luz del sol y podría ser intensificada casi, pero no del todo, hasta el infinito, simplemente con la quema de más hidrocarburos. Con el uso de la energía, algunos factores como la producción industrial y la población comenzaron a subir de manera exponencial.  Apareció un nuevo sistema de relaciones económicas, basado en el dinero que se podría generar a voluntad, en forma de deuda, la que podría ser devuelta con intereses utilizando los productos de la siempre creciente producción futura. En comparación con el sistema anterior, en estado estacionario, el cambio produjo una nueva premisa: que el futuro siempre será más grande y más rico- lo suficiente como para podernos dar el lujo de pagar tanto el capital como los intereses.

Con este nuevo acuerdo capitalista, las viejas relaciones feudales y sus costumbres cayeron en desuso, sustituidas por un nuevo sistema en el que los propietarios cada vez más ricos del capital se enfrentaron contra los trabajadores cada vez más desposeídos. El movimiento sindical y la negociación colectiva ha permitido a los trabajadores mantener su riqueza durante un tiempo, pero eventualmente una serie de factores, tales como la automatización y la globalización han socavado el movimiento obrero, dejando a los dueños del capital con toda la influencia que se pueda desear con  un desmoralizado exceso de población de los ex trabajadores de la industria. Mientras tanto, los dueños del capital formaron su propio pseudo-aristocracia, pero sin los títulos o los deberes y privilegios hereditarios. Su nueva ley del más fuerte se basa en una sola cosa: el valor monetario neto. El signo de dólar que tenga la gente al lado de su nombre es todo lo que es necesario para determinar su posición en la sociedad.

Pero eventualmente casi todas las buenas fuentes locales de energía a base de hidrocarburos se agotaron y tuvieron que ser reemplazadas por otras de menor calidad, más difíciles de producir, más remotas, más costosas. Esto hizo una gran mella al crecimiento económico, ya que con cada año que pasa, más y más de los hidrocarburos que tenían que ser usados  de nuevo para producir  energía se necesitan  simplemente  para sostener el sistema, sin que sea posible que  crezca. Al mismo tiempo, la industria produce una gran cantidad de subproductos muy desagradables: la contaminación ambiental y la degradación y desestabilización del clima entre otros. Eventualmente estos factores empiezan a generar primas tan altas en los seguros y costos de reconstrucción en caso de catástrofes naturales y de origen humano que también ponen un nuevo obstáculo en el crecimiento económico.

El crecimiento demográfico también ha causado penalidades. Se puede ver que las poblaciones se trasladan a centros urbanos más grandes y, a la luz de las investigaciones mientras más grande sea una ciudad, mayor es su consumo de energía per cápita. A diferencia de los organismos biológicos en donde, cuanto mayor sea el animal, más lento es su metabolismo, la intensidad de la actividad necesaria para sostener un centro de población aumenta junto con su tamaño. Observamos que en las grandes ciudades la gente habla más rápido, camina más rápido y por lo general tienen que vivir más intensamente y operar en un horario más estricto solamente para mantenerse con vida. Toda esta actividad frenética conduce a que el uso de la energía este lejos de la construcción de un futuro promisorio y más rico. Sí, en el futuro puede haber más población (por ahora), pero el tipo de asentamiento humano de más rápido crecimiento en el planeta es la barriada urbana -carente de servicios sociales y sanitarios, plagada de crímenes y generalmente insegura.

Lo que todo esto significa es que el crecimiento es auto limitante. Observe que ya hemos llegado a los límites y en algunos casos se ha ido mucho más allá de éstos. Las prácticas actuales en fracturación hidráulica de los depósitos de esquisto (fracking) y la extracción humeante del petróleo de arenas bituminosas son indicativas del avanzado estado de agotamiento de las fuentes de combustibles fósiles. La desestabilización climática está produciendo tormentas cada vez más violentas, sequías más severas que nunca. Igualmente, la contaminación ha llegado a su límite en muchas áreas: el esmogurbano ha llegado a ser tan malo que las actividades industriales son reducidas  simplemente para que la gente pueda respirar y esto puede ocurrir tanto en París, Pekín, Moscú como en  Teherán. La radiactividad de los reactores nucleares de Fukushima en Japón está apareciendo en los peces capturados en el otro lado del Océano Pacífico.

Todos estos problemas están causando que suceda algo muy extraño con el dinero. En la fase de crecimiento previo del capitalismo, el dinero era generado con el fin de incentivar el consumo y al hacerlo, estimular el crecimiento económico. Pero hace algunos años se llegó a un umbral en los EE.UU., que en este momento sigue siendo el epicentro de la actividad económica mundial (siendo ya eclipsado por China), donde una unidad de nueva deuda produjo menos de una unidad de crecimiento económico. Esto hizo que los préstamos con tasas de interés ya no sean posibles.

Mientras que antes el dinero era prestado para producir crecimiento económico, ahora tiene que ser prestado, en cantidades cada vez más grandes, simplemente para evitar el colapso financiero e industrial. En consecuencia, las tasas de interés de las nuevas deudas se reducen hasta llegar a cero, en algo que viene a ser conocido como ZIRP ( Zero Interest Rate Policy-Política de Tasa de Interés Cero). Para hacerlo aún más dulce, los bancos centrales aceptan el dinero que prestaron a 0% de interés como depósitos, que gana un poco de interés, lo que permite a los bancos obtener un beneficio por no hacer absolutamente nada.

Como era de esperar, no hacer absolutamente nada resulta ser bastante ineficaz, y en todo el mundo las economías comienzan a encogerse. Muchos países recurren a forjar sus propias estadísticas para pintar un panorama más alentador, pero una estadística que no miente es el consumo de energía. Es indicativo del nivel general de la actividad económica y ha bajado en el mundo entero. Un exceso de petróleo y a un precio mucho más bajo, es lo que estamos presenciando como resultado. Otro indicador que no miente es el Baltic Dry Index, que rastrea el nivel de actividades de transporte y se ha desplomado también.

Y así el ZIRP preparó el escenario para el último acontecimiento y de desarrollo más raro: las tasas de interés han comenzado a ser negativas, tanto en préstamos y depósitos. Adiós, ZIRP, bienvenido, NIRP (Negative Interest Rate Police- Política de Tasa de Interés Negativa). Los bancos centrales de todo el mundo están empezando a hacer préstamos a pequeñas tasas de interés negativas. Así es, algunos bancos centrales ahora pagan a ciertas instituciones financieras por pedir dinero prestado. Mientras tanto, las tasas de interés de los depósitos bancarios se han ido al lado negativo también: mantener su dinero en el banco es ahora un privilegio, por el que se debe pagar.

Pero las tasas de interés no son ciertamente negativas para todos. El acceso a dinero gratis es un privilegio y los que lo tienen son los banqueros e industriales que los financian. Los que tienen que pedir prestado para financiar viviendas son menos privilegiados; aquellos que pidan prestado para pagar la educación, aún menos. Los que no son privilegiados en absoluto son los que se ven obligados a comprar alimentos con tarjetas de crédito, o pedir préstamos para pagar el alquiler de viviendas.

Las funciones que alguna vez jugaban los créditos en las economías capitalistas casi han sido abandonadas. Érase una vez un mundo en el cual el acceso al capital podía obtenerse sobre la base de un buen plan de negocios y esto permitió que la iniciativa empresarial florezca y que muchas nuevas empresas se formen. Cualquiera y no sólo los privilegiados podían sacar un préstamo y empezar un negocio, esto significaba que el éxito económico dependía, al menos en cierta medida, en el mérito. Pero ahora, la creación de empresas se ha ido a la inversa, con muchas más empresas saliendo de los negocios que las se están formando, y la movilidad social se ha convertido en gran parte en una cosa del pasado. Lo que queda es una sociedad rígidamente estratificada, con privilegios basados en la riqueza hereditaria: a los de arriba se les paga para pedir prestado y llegan a surfear en una ola de dinero gratis mientras que los de abajo son impulsados cada vez más en la servidumbre por deudas e indigencia.

¿Puede el NIRP apuntalar un nuevo feudalismo? Ciertamente, no puede revertir la tendencia a la baja, debido a que los factores que están poniendo límites en el crecimiento no son susceptibles a la manipulación financiera, al ser de naturaleza física. Se puede evidenciar que ninguna cantidad de dinero gratis puede hacer aparecer una nueva primavera de los recursos naturales. Lo que puede hacer, sin embargo, es congelar la jerarquía social entre los propietarios del capital por un tiempo, pero no para siempre.

Por donde se mire, la reducción del tamaño de las economías puede eventualmente resultar en revueltas populares, guerras y bancarrotas nacionales y éstas pueden causar que el dinero deje de funcionar de muchas maneras. Las consecuencias usuales serán la devaluación, las quiebras bancarias, la incapacidad para financiar las importaciones y la desaparición de las pensiones y del sector público. El deseo de sobrevivir causará que las personas se enfoquen en conseguir el acceso directo a los recursos físicos para, distribuirlos entre amigos y familiares.

A su vez, esto hace que los mecanismos de mercado se vuelvan extremadamente opacos y distorsionados y a menudo dejen de funcionar por completo. Bajo estas circunstancias, cuantos más signos de dólar alguien tenga al lado de su nombre se convierte más bien en un punto discutible, y debemos esperar que la jerarquía social entre los propietarios del capital se vuelva inestable y zozobre. Algunos de ellos tendrán el talento para convertirse en señores de la guerra y estos pocos florecerán el resto de su existencia. Pero, en general, en una situación donde las instituciones financieras han fracasado, donde las fábricas y otras empresas ya no funcionan y donde las propiedades inmobiliarias han sido invadidas por turbas u ocupantes ilegales, el patrimonio neto de una persona se convierte en algo difícil de calcular. Y así debemos esperar que el organigrama de la sociedad post-capitalista, en términos de hojas de cálculo se pareciera a esto: "# Ref!"  (es lo que Excel muestra cuando no se encuentra con una referencia de celda válida en una fórmula.)


Un término preciso y adecuado para este estado es " anarquía". Una vez que se alcanza un nuevo mínimo nivel de subsistencia en estado estacionario el proceso de formación aristocrática puede comenzar de nuevo. Pero a menos que una nueva fuente de combustibles fósiles baratos se descubra de alguna manera mágica, este proceso tendría que proceder a lo largo de las líneas tradicionales, es decir, el feudalismo.

Fuente: ClubOrlov

Ocho bancos italianos podrían caer después del referendum propuesto por Renzi

Después de que el Reino Unido votara a favor de abandonar la Unión Europea en junio, los movimientos populistas en toda la zona euro han ganado, valga la redundancia, popularidad. Aunque no hay otros países europeos con la intención de votar su salida de la UE, la fuerza del populismo amenaza un referéndum constitucional italiano que tendrá lugar este domingo ,4 de diciembre.

El referéndum de diciembre defendido por el actual primer ministro, Matteo Renzi, busca reducir en gran medida el poder del Senado de la nación, así como sus gobiernos regionales, por lo que el Ejecutivo sería significativamente más potente. Renzi ha condicionado su posición como primer ministro dependiendo  del resultado de la consulta popular, prometiendo renunciar si falla el referéndum. En su caso, que gane el No.

Sin embargo, Renzi no es el único que podría sufrir si fracasa el referéndum. No uno, sino ocho de los bancos más grandes de Italia " puede nfallar " si los italianos votan en contra de la medida, de acuerdo con los banqueros de alto nivel que hablaron con el Financial Times . Muchos de los bancos más grandes de Italia están en crisis desde hace bastante tiempo y en gran medida están considerados totalmente insolventes ya que los bancos italianos, en general, mantienen una morosidad de 360 mil millones de euros. Las manos de Renzi están atadas con respecto a la forma de abordar la crisis gracias a las nuevas regulaciones bancarias de la UE y desde entonces ha defendido una solución de "libre mercado", que desgraciadamente se ha demostrado casi imposible debido a la magnitud y la prevalencia de impagos entre los bancos italianos.

La única solución disponible para Italia bajo las nuevas normas de la UE es un "bail-in." Un "bail-in" es diferente de un "rescate" en el sentido de que el dinero de los titulares de cuentas bancarias (es decir, personas regulares) se quedan con la carga de mantener económicamente el colapso de los bancos, mientras que si este apoyo financiero proviene de los gobiernos o instituciones internacionales como el FMI sería un "rescate". Si el referéndum en Italia el próximo domingo falla, un rescate en será la única solución Renzi disponible si se ve obligado a renunciar. Con el 80% de la totalidad del dinero  "bail-inable (reductible o quitable)" en manos de los ahorradores y pensionistas, un "bail-in" podría dar lugar a la agitación social masiva en toda Italia cuando la mayoría de los ciudadanos despertaran para encontrarse sus ahorros y cuentas bancarias drenados con el fin de apuntalar los grandes bancos de la nación.

Como resultado, el miedo se ha disparado a través del sector bancario italiano, causando que el riesgo de la deuda italiana se dispare. Sin embargo, la incertidumbre de los bancos italianos no es un fenómeno localizado, las acciones bancarias europeas han borrado ya todas sus ganancias después de un salto en los precios de las acciones después de la elección presidencial en Estados Unidos. Los inversores también están sacando su dinero fuera de Italia, que es también una mala señal.

Al igual que otros bancos europeos, que también están en crisis, en particular el enorme banco Deutsche , los bancos italianos podrían ser la primera ficha de dominó que cayera con consecuencias potencialmente globales. A pesar de la ruina económica y la penumbra que precedió un exitoso "Brexit" y una victoria Trump esta crisis no se ha materializado todavía. Italia está ya en una crisis bancaria masiva - sólo un impacto en el sistema, no importa cuán pequeño, podría llevar a ocho o más de sus bancos a estrelllarse.

Las encuestas muestran que el "no" es el resultado más probable , en las próximas semanas podría comenzar una crisis que se sienta en toda la zona euro y, tal vez, en el mundo.

Fuente: Activistpost

Los Servicios Secretos de la UE (que oficialmente no existen)

Bruselas, el centro de gravedad de la Unión Europea y Sede de la OTAN, no sólo está llena de grupos de presión, diplomáticos, militares, burócratas, políticos y otros caracteres extraños de todo el mundo, sino también espías.

"Bruselas es una de las mayores capitales del espionaje en el mundo", dijo Alain Winants, jefe del Servicio de Seguridad del Estado Belga (VSSE). 

Sin embargo, oficialmente, la propia UE no dispone de un servicio de inteligencia propia. Es dependiente de los servicios nacionales de inteligencia de los Estados miembros que le suministran una "inteligencia terminada." Oficialmente. En realidad, ha habido una construcción de un aparato de inteligencia hasta llegar a los seis servicios que hasta el momento, existen formados por 1.300 especialistas. Pero debido a que  oficialmente no realizan operaciones encubiertas directas -¡ aunque ellos van al extranjero, incluyendo a Libia durante la primavera árabe! -  simplemente niegan ser los servicios de inteligencia.
Así, cuatro de ellos han conseguido escapar de la supervisión democrática y del control por parte del Parlamento Europeo. Incluso en los EE.UU., la Comunidad de Inteligencia es responsable ante el Congreso. No es así en la UE. Como todo lo demás, se pierde en la burocracia de la UE - el más reciente data de 2011 - están en constante crecimiento, asumiendo más funciones, responsabilidades y  poder, con grandes y cada vez más amplias bases de datos a su alcance, atado en una densa red de otros servicios de inteligencia . Y es sólo el comienzo.

Algunos miembros del Parlamento están cada vez más inquietos y quieren controlarlos, Martin Ehrenhauser, diputado independiente de Austria y miembro de la Subcomisión de Seguridad y Política de Defensa, es uno de los cabecillas, y en su entradadel blog , detalla algunas de las cuestiones.

Desde su fundación, la UE ha ido construyendo sus propios programas espía, a menudo provocados por necesidades específicas, en una forma "ad-hoc", "sin una estrategia" y sin un "concepto coherente" sobre su estructura, métodos…. Esta "comunidad de inteligencia de la EU" vió sus primeros pasos en 1993 con la fundación de Europol, el único servicio de información establecido por un tratado, y por lo tanto el único con una base legítima. Entre los años prolíficos de 2000 y 2004, cuatro unidades de inteligencia adicionales fueron improvisados por el Consejo Europeo (que recordemos no ha sido elegido en elecciones alguna). Y otra más reciente en 2011.

Al Parlamento, castrado por su diseño “hiper-democrático” de la UE, no se le dió la oportunidad de participar. ¿La lógica? Dado que estas entidades reciben sólo "inteligencia determinada de los países de la UE", la supervisión democrática debería incumbir a los parlamentos nacionales, no con el Parlamento Europeo. Por desgracia, estos servicios de inteligencia de la UE están reuniendo su propia inteligencia a un grado cada vez mayor .Por lo tanto, Ehrenhauser piense que la idea de que la UE recibe el 100% de la información de los servicios de inteligencia nacionales es una "falacia".

Los servicios de inteligencia de la UE funcionan de manera similar a sus equivalentes nacionales: recopilar información, a menudo en el extranjero, lo analizan y lo transmiten a los responsables políticos. Estos productos se pueden clasificar como TOP SECRET UE. El mero hecho de que no pueden utilizar las operaciones encubiertas directamente para obtener la información, Ehrenhauser escribe: “"no es suficiente para negar la existencia de los servicios de inteligencia y por lo tanto la necesidad de un control democrático por parte del Parlamento Europeo."

De los seis servicios, sólo Europol (la inteligencia y aplicación de la ley) y Frontex (fronteras exteriores) están sujetos a algún tipo de supervisión parlamentaria. Los cuatro restantes - el Centro de Análisis de Inteligencia (IntCen), el Centro Satélite (SatCen), la Dirección de Inteligencia (IntDir) y la Sala de Situación (monitoreo de crisis) - están fuera del control democrático.
Las cuatro han sido incorporadas en el Servicio Europeo de Acción Exterior ( SEAE/EEAS ), que a su vez fue fundada en 2011. Algunos de ellos ni siquiera publican sus presupuestos. A pesar de que todavía son pequeños, dada su juventud,  están destinados a crecer al igual que Europol ha ido creciendo en sus 20 años de existencia. Ya están enredándose  en "cada vez más complejas estructuras de toma de decisiones con responsabilidades difusas," dice Ehrenhauser.

Así que exige la supervisión por parte del Parlamento Europeo "en todos los niveles." No es que no lo hayan intentado. Bueno, un poquito. Mientras que el Parlamento – único órgano democrático - no puede iniciar la legislación, tiene un cierto control sobre los cordones de esta bolsa. Hubo una iniciativa para forzar  al SEAE a revelar los presupuestos de estas cuatro entidades.  Sin embargo, fue rechazada en el Comité de Presupuestos.

¿Qué tipo de Parlamento decide poner fin a sus responsabilidades? ¿Qué tipo de votos tienen los legisladores  para continuar con la ignorancia y la impotencia ante lo que algún día será un aparato de inteligencia enorme, con presupuestos desconocidos, límites mal definidos, y la misión de servir a su amo, el Consejo Europeo? Los monstruos se han creado sobre esta base. Otra victoria para los eurócratas no elegidos y sus ejércitos de funcionarios que caminan pesadamente hacia adelante, empeñado en la aplicación de su visión de un Estado-mega-gravado sólo ligeramente pulido por la fina chapa de la democracia.


Según Ehrenhauser, la red de cooperación de inteligencia de la UE que se ha establecido, actualmente cuenta con cuatro departamentos del Servicio Europeo de Acción Exterior (SEAE) y dos agencias de la UE, Europol y Frontex. Un total de 1.300 personas están ocupadas y un presupuesto anual de 230 millones de euros.

29 nov. 2016

Egipto finalmente apoya a Rusia y a Assad en el conflicto sirio

Finalmente, Egipto ha adoptado una postura clara sobre Siria. Este es un evento de gran importancia que puede cambiar drásticamente la situación. En declaraciones a la cadena de televisión portuguesa RTP el 22 de noviembre, el presidente egipcio, Abdel Fattah al-Sisi afirmó públicamente  su apoyo a las fuerzas del presidente sirio Bashar al-Assad. En respuesta a la pregunta de si Egipto enviará tropas a Siria o no  afirmó :Nuestra prioridad es apoyar con nuestro Ejército en cuestiones como el control de algunas regiones de África y hacer frente a las fuerzas extremistas para el establecimiento de la paz, incluyendo Siria e Irak” .
El presidente al-Sisi restauró las relaciones diplomáticas con Siria después de su llegada al poder en 2013.
El mes pasado, Egipto  apoyó  el alto el fuego propuesto por Rusia en Siria. Egipto sabía que este apoyo a Rusia lo pondría en conflicto con Occidente y Arabia Saudita. Riad respondió con la  suspensión de  los envíos de petróleo al país, pero el gobierno egipcio no cedió a la presión. Por ejemplo, desafió a los EE.UU. y a Arabia Saudita, al negarse a involucrarse en el conflicto del Yemen.
Citando “fuentes árabes bien informadas”, según el periódico libanés  Al-Safir  informó, 18 pilotos egipcios llegaron a la base aérea militar de Hamah, Siria el 12 de noviembre. Los militares son parte de un escuadrón especial de helicópteros. Una fuente “cercana al gobierno sirio”  , dijo  al diario que un gran despliegue de tropas egipcias llegará a Siria a finales de enero para participar en operaciones militares y “no se limita al apoyo aéreo en la base aérea de Hama”.
El mes pasado, el jefe de los servicios de seguridad sirio, Ali Mamlouk  se reunió  con funcionarios egipcios en su primera visita pública al extranjero en cinco años.  De acuerdo con  Middle East Observer, el primer grupo de 4 altos oficiales egipcios de alto rango fueron a Siria hace un mes a la base del ejército sirio en Damasco. Los funcionarios militares  visitaron  la división acorazada estacionada cerca de Daraa y una base aérea en la provincia de Sweida.
También el mes pasado, el jefe del Departamento de Seguridad Nacional Sirio, Ali Mamlouk  visitó  El Cairo para reunirse con Khaled Fawzy, el jefe del Servicio General de Inteligencia de Egipto. Las dos partes acordaron coordinar posiciones políticas y fortalecer la cooperación en la lucha contra el “terrorismo”  de acuerdo con  la agencia de noticias Sana de Siria.
El apoyo abierto de Egipto a la coalición respaldada por Rusia en Siria es un acontecimiento de importancia fundamental. La guerra en Siria es ampliamente  creída en Occidente como un conflicto entre fuerzas sunitas y chiítas. Ahora el estado sunita árabe más grande se ha puesto de parte del gobierno de Siria convirtiéndose en un aliado de la coalición con Rusia. La interpretación sectaria del conflicto ya no es válida. 
Recientemente, Rusia y Egipto han intensificado sus relaciones bilaterales en muchas áreas, incluyendo  la cooperación en defensa . En octubre  se llevaron a cabo ejercicios militares conjuntos. Ambos países  tienen el mismo punto de vista sobre Libia y muchos otros temas.
Existe otro caso que demuestra el fortalecimiento de la coalición apoyada por Rusia. Según la Agencia iraní de noticias Fars, el ministro de Defensa iraní, Hossein Dehghan  declaró  el 26 de noviembre de que Teherán podría permitir a Rusia el uso de la base aérea de Nojeh de Hamadan para la operación aérea de Moscú contra los terroristas en Siria. Además, el Sr. Dehghan  dijo a  los reporteros que la compra de Sukhoi Su-30, aviones de combate de fabricación rusa está en la agenda.
El mismo día, Victor Ozerov, presidente del comité de defensa del parlamento,  dijo que  Rusia podría utilizar la base aérea de Hamadan de Irán en caso de que el portaaviones Almirante Kuznetsov deje Siria. El 16 de agosto bombarderos rusos usaron la base de Nojeh de Irán para lanzar ataques contra posiciones terroristas en Siria.
El 26 de noviembre, las fuerzas armadas y aliados sirios lograron tomar el control de Hanano, distrito clave en la ciudad noroccidental de Alepo, que ha sido un punto candente en los últimos meses. Cuando se recupere Alepo, la coalición apoyada por Rusia en Siria controlará vastas extensiones de tierra en el país. Con el gobierno de Bashar Assad firmemente en el poder, el establecimiento de la posguerra ya no parece ser una quimera y la coalición liderada por Estados Unidos difícilmente será la que tenga la última palabra.
El esfuerzo militar de Rusia en Siria se ha convertido en una operación de un alcance mucho más amplio de lo que era en septiembre de 2015, cuando el primer avión ruso realizó su primera salida. La operación ha marcado un espectacular regreso de Rusia a Oriente Medio como un jugador importante. Nuevos actores, como  China, Egipto y otros, se están involucrando. 
La decisión de Egipto de apoyar al gobierno de la Siria ofrece una buena oportunidad para influir en los acontecimientos en la región de una manera positiva.

En términos generales, el trabajo en equipo de los grandes países indica que una entidad antiterrorista regional o incluso un bloque militar independiente de los EE.UU. podría surgir en algún momento en el futuro.

25 nov. 2016

Especulación Alimentaria. ¿Cuál es el problema?


La especulación en los productos alimenticios básicos es un escándalo cuando hay mil millones de personas hambrientas en el mundo. Debemos asegurar que los mercados contribuyan al crecimiento sostenible. Estoy luchando por un mundo más justo y quiero que Europa tome la iniciativa en ello. "Michel Barnier, comisario europeo para el mercado interno.
A parte de ironías, en los últimos años podemos ver titulares como el de The Independent comentando que Goldman-Sachs ganó en el último año 250 millones de libras en el "mercado de la alimentación". Y es que los bancos, fondos de cobertura y fondos de pensiones están apostando por los precios de los alimentos en los mercados financieros, provocando cambios drásticos de precios en los alimentos básicos como el trigo, el maíz y la soja.

Estos mercados se desarrollaron originalmente para el beneficio de los involucrados en la producción de alimentos, sin embargo, en los últimos 10 años han cambiado de una forma irreconocible. La desregularización (liberalización por parte de los gobiernos en favor de los mercados) ha permitido a los especuladores  dominar, causando picos y caídas drásticas en los precios.


Nótese que el verdadero "choteo" por parte de "los mercados" se produjo justo después de la crisis financiera; aunque ha sido un arduo proceso por parte de ellos, los mercados en conseguir el control para la especulación de este sector, estando en contrapartida el pequeño detalle que gracias a esta forma de actuación se le está procurando a millones de personas una muerte segura.

Pero, ¿que son los llamados mercados de futuros? Para responder esta pregunta habrá que definir varios conceptos y tirar de un poco de historia. La verdad, vale la pena...



¿Qué es la especulación? La especulación consiste en el conjunto de operaciones comerciales o financieras que tienen por objeto la obtención de un beneficio económico, basado en las fluctuaciones de los precios. Un especulador no busca disfrutar del bien que compra, sino beneficiarse de las fluctuaciones de su precio. En sentido extenso, toda forma de inversión es especulativa; sin embargo, se suele limitar el término a la inversión que no comporta ningún compromiso con la gestión de los bienes en los cuales tiene lugar, limitándose al movimiento de capitales.La compra especulativa de un producto tiene por objetivo provocar que el precio de este producto suba por encima de su valor real.

¿Qué es el acaparamiento directo? Consiste sencillamente en almacenar y mantener fuera del mercado un producto a la espera de que su precio suba. Es la forma más antigua de especulación y tiene lugar a escalas muy distintas. 


¿Qué es la especulación en los mercados de futuros? Se trata del mecanismo más habitual entre los actores especulativos, que compran y venden contratos de futuro esperando sacar beneficios en cualquiera de las transacciones, independientemente de que estos contratos se materialicen.



Un contrato de futuro de un maíz es un acuerdo que obliga a vender o comprar una cantidad determinada de este grano en una fecha futura. Estos contratos son “subastados” en la bolsa o “mercado de futuros”.

Ingeniería financiera actual. 
Es la especulación que tiene lugar mediante instrumentos y mecanismos financieros cada vez más complejos y que permite por ejemplo encontrar fondos de inversión ligados a los mercados agrícolas. 

Un ejemplo puede ser el producto que en 2011 CatalunyaCaixa sacó al mercado llamado Depósito 100% Natural que brindaba la oportunidad de conseguir un cupón del 7% anual, con la totalidad del capital asegurado, en el que la rentabilidad dependerá de la evolución de una cesta compuesta por tres materias primas: el azúcar, el café y el maíz.




ORIGEN Y FUNCIONAMIENTO DE LOS MERCADOS DE FUTURO.



La historia de la especulación alimentaria en los mercados de futuros se origina a mediados del Siglo XIX, al expandirse la producción agrícola en los Estados Unidos. Este tipo de desarrollo suele realizarse en condiciones profundamente desiguales del punto de vista socioeconómico, y la realidad estadounidense de la época no fue una excepción. En efecto, directamente endeudados con los bancos que vendían la tierra, los campesinos no tenían más opción que producir para mercados cada vez más alejados. En ese contexto de incipiente comercio internacional de los cereales, se fue operando una paulatina concentración del poder de la cadena alimentaria en manos de unos pocos pero poderosos intermediarios, ancestros de las actuales multinacionales de la alimentación.


Se empezaron a firmar contratos de venta anticipada entre los productores y las empresas distribuidoras. Los primeros se comprometían a la entrega de cierta cantidad de grano en una fecha futura específica y a un precio pactado. Este tipo de acuerdo pretendía brindar a los productores primarios la garantía de recibir dinero por su cosecha, a la vez que permitía a las empresas contar con una cantidad de grano asegurada. Aquí tiene un papel clave la apertura en 1848 de la Bolsa de Chicago (“Chicago Board of Trade” – CBOT), en tanto que era un espacio centralizado donde compradores y vendedores de productos agrícolas podían encontrarse y negociar.


Ahora bien, los contratos de venta anticipada no permitían contar con una seguridad total. Las partes podían incumplir sus compromisos, las mercancías podían no ser entregadas según lo acordado o podía haber impagos. etc. En este contexto, la Bolsa de Chicago evolucionó rápidamente hasta tener el papel de cámara de compensación (Clearing House). Así, cobró la forma moderna en la cual se ha convertido en una empresa privada, que actúa como intermediaria entre las partes firmantes. Paga por la compra del grano al vendedor y entrega la mercancía al comprador. En este tipo de espacio no participa cualquiera. Se debe ser socio de la CBOT, pagando una cuota y demostrando la suficiente solvencia económica.


Los contratos de futuros o “futuros” son una forma de lo que hoy denominamos “derivados” financieros. Consisten en acuerdos que obligan a las partes contratantes a comprar o a vender un número determinado de bienes o valores en una fecha futura determinada. El valor de un futuro ’deriva’ del precio de la mercancía. Por ejemplo, el valor de un futuro sobre el oro, se refiere al precio del oro. Con el tiempo, se han ido elaborando futuros sobre: hipotecas, bonos, tipos de interés, divisas, acciones, índices bursátiles y commodities, entre las cuales se ubican las materias primas alimentarias.


Un commodity es un producto básico, una materia prima homogeneizada y tipificada, a la cual se le atribuye un precio vigente a nivel internacional. Se convierte en bien cuyo precio no varía en función de su calidad, ni de dónde o cómo se produce. Por ejemplo, no se establece una diferencia entre un litro de concentrado de jugo de naranja de Brasil o de Florida.

Existen tres categorías de commodities: 


· Los productos agropecuarios (esencialmente trigo, maíz, azúcar, algodón, soja, café, cacao y concentrado de jugo de naranja), 

· Los metales
· Los energéticos (ante todo petróleo y gas). 


Es importante subrayar que en el mercado de futuros, lo que compra y se vende son los contratos y no los productos en sí. El precio del contrato cambia según la oferta y la demanda en el mercado de futuros. Los actores que intervienen en la transacción no tienen forzosamente la intención de adquirir realmente la soja o el maíz estipulados en el contrato. La mayoría de estos contratos son utilizados “con finalidad especulativa, es decir, de ganar dinero con ellos, en concreto, con la fluctuación de los precios de ellos”. Los futuros de productos básicos agroalimentarios, sólo se negocian en las bolsas de futuros agrícolas, también denominadas “mercados regulados”.


Ahora bien, los precios de las materias primas agrícolas tienen la particularidad de ser muy volátiles, y el precio de los contratos de futuros sigue esta tendencia. Es por ello que los mercados de futuros representan un terreno muy atractivo para la especulación. En efecto, de acuerdo con la Comisión estadounidense que regula el comercio de futuros en el sector de las materias primas (CFTC), un especulador es aquel que no produce ni hace uso de una mercancía, pero que sin embargo arriesga su capital comercializando contratos de futuros vinculados con dicha mercancía. Su objetivo es obtener ganancias a partir de las variaciones de los precios de la mercancía.

¿Cómo afectan los precios de los futuros a los precios de los alimentos?



La explicación radica en que los precios de los granos suelen seguir las tendencias de los precios de los contratos de futuros.

Mientras más demanda hay de un contrato de futuro, más subirá su precio. Con él, aumenta también el precio que se estima tendrá el grano en una fecha futura. Esto impacta sobre el precio real actual del grano, a la alza, por supuesto. El mismo fenómeno se produce en sentido inverso, cuando baja el precio del contrato de futuro. Veamos un ejemplo: si una tonelada de trigo es vendida a 115€ hoy, pero mediante un contrato de futuros el productor o el actor que controla la producción puede venderla por 230€ dentro de tres meses, podría juzgar conveniente almacenar la producción y esperar los tres meses. Esta decisión implica que la cantidad de trigo en el mercado disminuya y que el precio aumente efectivamente.


Ideas clave sobre los futuros

· Tener un contrato de futuro no significa tener la intención de adquirir físicamente la materia prima 

a la cual se refiere el futuro.
· En el mercado de futuros, lo que se vende y compra no son las materias primas, sino más bien, los 
contratos. Sin embargo, el funcionamiento es como el de cualquier mercancía. Es decir, cuando hay 
mucha demanda de un contrato de futuro, su precio aumenta.
· Cuando sube el precio de un contrato de futuro de una materia prima, sube el precio que se supone 
que tendrá en un futuro próximo. Esto implica una subida del precio actual real de la materia prima. Por tanto, las variaciones de precios en los mercados de futuros influyen en las variaciones de precios de los bienes a los cuales se refieren los contratos. 


Andamios de la especulación alimentaria del Siglo XXI
Liberalización de los mercados financieros yagrícolas: dos procesos paralelos.

En las últimas décadas, se ha vuelto complejo el modus operandi de la especulación alimentaria. Su forma actual es el resultado del acercamiento de dos procesos de distinta índole pero que han ido convergiendo hasta la penetración del capital financiero en el mercado internacional de los alimentos. El primero de estos procesos radica en la maduración de la especulación en los mercados financieros: A la vez que se fueron introduciendo nuevos instrumentos en las principales bolsas, iba creciendo el espacio de las “transacciones entre particulares”, en el cual los gobiernos no tenían ni tienen hoy, ninguna autoridad y ni tan siquiera información verificada. En este espacio, se mueven sumas colosales que equivalen aproximadamente a 10 veces el PIB mundial actual, o más de 30 veces el valor de los contratos comercializados en los mercados de futuros.



El segundo proceso tuvo lugar en el mundo agrícola a nivel global afectando sin precedentes a los pequeños productores en el Sur, pero también en el Norte. Se trata de la liberalización de los mercados agrícolas mediante el desmantelamiento de las políticas nacionales de control de los precios. Las consecuencias sociales de la política neoliberal en este sector han sido bien documentadas y son una arena de lucha constante para organizaciones como la Via Campesina, mientras que por el contrario el Banco Mundial ha argumentado que los precios mundiales se estabilizarían gracias a esta apertura comercial. La FAO (2008) ha constatado lo contrario. En los últimos 20 años, la volatilidad de los precios de los productos básicos agrícolas no ha cesado de aumentar. Si recordamos que la fluctuación de los precios resulta muy atractiva para la especulación porque es precisamente a partir de la primera que se generan los beneficios, entendemos el interés creciente del capital financiero por ir entrando en este sector.  

¿Cómo se opera en el OTC?



Un banco crea un producto derivado específico, adaptado a su cliente. Puesto que la creación del producto se hace de manera privada, en el exterior, se desconoce tanto lo que se comercia, como el precio. De forma tal, que un derivado puede ser estimado a un precio demasiado alto, manipulado o estimado a un precio demasiado bajo, si no se toman en cuenta todos los riesgos. Gran parte de la crisis financiera de 2007-2008 se vinculó con el impago de los contratos de productos derivados en este espacio. Lehman Brothers constituye un ejemplo extremo: la empresa era contraparte de 134.000 derivados de muy diferentes tipos, pero no tenía la capacidad financiera para asumirlos o asegurarlos en el momento de su colapso en septiembre de 2008.

Se estima que Goldman Sachs, J.P. Morgan, Bank of America, Citigroup y Morgan Stanley controlan el 96% de los 293 millones de millones de dólares de derivados OTC, que fueron negociados por 25 bancos estadounidenses en 2009. En la Unión Europea, los principales actores de estos mercados son: Credit Suisse, Deutsche Bank, HSBC, Rabobank y UBS.



Algunos instrumentos financieros que permiten la especulación


Existe un gran número de posibilidades para la especulación alimentaria en los mercados financieros. Así por ejemplo, podemos citar: los Fondos de futuros (“Managed futures funds”), a cargo de gestores financieros, y que utilizan algoritmos calculados por ordenadores para estimar las evoluciones de los precios; y las Obligaciones garantizadas con materias primas (“Collateralised commodity obligations”, CCO), una suerte de instrumento de cobertura de riesgo relativamente sofisticado, que se asimila a bonos de deuda garantizados por los precios de las materias primas (Lines 2010).Destacaremos aquí el canje (“swap”), que es una de las más usuales. Es un producto propuesto por los bancos de inversión a sus clientes, asimilable a un préstamo que el cliente le hace al banco. Se trata de un acuerdo entre las dos partes que no tiene lugar en la bolsa (mercado regulado), sino más bien en el espacio privado u OTC. 

¿Cómo se especula con un canje? El banco invierte el dinero del cliente comprando contratos de futuros de materias primas en la bolsa. Al multiplicarse este tipo de operaciones, aumenta la demanda de futuros y suben los precios, no sólo aquellos de los futuros sino además, los de los productos básicos. El dinero que le devuelve el banco al cliente no está determinado con antelación. Va variando en función del precio del futuro de la materia prima o del grupo de materias primas al cual está vinculado mediante un índice del tipo que mencionamos anteriormente. Por tanto, la ganancia se asegura aquí apostando por la subida de los precios.


Abonando el terreno para la especulación



Entre 1990 y 2000, las regulaciones vigentes en el mercado de futuros fueron debilitadas a partir de un intenso cabildeo protagonizado notablemente por bancos como Goldman Sachs, que comenzaban a invertir masivamente en los productos básicos. Este banco creó en 1991, por ejemplo, un fondo para poder invertir en el precio de las materias primas, tal y como si se tratasen de las acciones de cualquier empresa que cotizara en la bolsa. Ese mismo año, el fondo fue eximido de las limitaciones aplicadas a los especuladores. 

En esos años se fue abonando el terreno para la entrada del capital financiero en el mercado de las materias primas. En un contexto de plena expansión económica y demográfica, se veía como muy improbable que la demanda de materias primas, y sobre todo de alimentos, pudiera disminuir.


El poder de convicción de estos argumentos y la creación de una serie de instrumentos que describiremos a continuación, explican que cuando el capital especulativo inició su migración desde la explosión de la burbuja “punto com” (2000), pasando por la burbuja inmobiliaria y crediticia (2007), desembocara en el mercado de productos básicos alimentarios. 



En el gráfico de la izquierda, evolución de los precios de los recursos naturales entre 1900 y 2011, que refleja cómo en los cuatros primeros meses de este año alcanzaron un máximo histórico, superior al de la I Guerra Mundial. A la derecha, evolución de los precios de los alimentos, mes a mes, desde 2007. Gráficos: mckinsey.com y fao.org

Instrumentación: Una ingeniería financiera cada vez más compleja

Cuando un fondo de pensión o una compañía de seguros quiere obtener beneficios mediante la especulación en el sector de los derivados de commodities, sean alimentarios o no, suele basar su inversión en índices de productos básicos (“Commodity index”). Estos mezclan materias primas muy distintas. Podemos imaginarlos como una suerte de “lasaña” o “cesta” donde cada “capa” o “ingrediente” se refiere a un contrato de futuro de un producto básico (petróleo, metales, etc.). El índice en sí, consiste en un valor calculado matemáticamente a partir de los beneficios que generen los contratos de futuros de cada producto que lo integra. Estos índices suele ser gestionados y operados por fondos especulativos (“hedge funds”).



Los fondos de cobertura (Hedge Funds), que muchos denominan “fondos especulativos”, están abiertos a un número limitado de socios (frecuentemente grandes fortunas) que pagan una participación al gestor del fondo. Como su nombre lo indica, buscan cubrir riesgos inherentes a sus inversiones mediante la diversificación de los sectores en los cuales toman posición, y por ello están presentes en un muy amplio número de sectores. Estos fondos están eximidos de un gran número de regulaciones que usualmente se aplican a los fondos de inversión. A pesar de su nombre, estos Fondos no cubren riesgos. Al contrario, realizan las apuestas más arriesgadas que pueden y buscan obtener un beneficio máximo en un mínimo de tiempo. Suelen prestarse grandes cantidades de dinero e invertirlo en productos derivados.

Goldman Sachs logró en 2008 un tercio de sus ingresos netos (alrededor de 1.500 millones de dólares) gracias a la inversión en materias primas. Su índice de productos básicos “pasó de tener una inversión de apenas 8.000 millones de dólares en el año 2000 a atesorar en la actualidad 100.000 millones de dólares que invierte contra la evolución de las materias primas (incluido el petróleo)”. En 2010, el índice se revalorizó un 50%, con una subida cercana al 10% en diciembre. 



A pesar de que el comercio internacional de los cereales implica únicamente cerca de 10% de la producción total a nivel mundial, constituye un elemento fundamental en la determinación de los precios internacionales de los granos. Cualquier actor que aspire a invertir en los mercados de futuros alimentarios necesita por tanto información sobre el comercio mundial. ¿Quién tiene acceso directo a esa información? Recordemos que ya en 1999, se estimaba que Cargill controlaba 45% del comercio mundial de grano y ADM 30% (Uk Food Group). Si a éstos dos grupos añadimos a Louis Dreyfus, Bunge y Glencore, tenemos a los actores dominantes del sector. Activas en los cinco continentes, estas multinacionales se sitúan como principales intermediarios, contando además con una estrategia de absorción de las cooperativas. Cuando no se las apropian, estas últimas quedan atrapadas sin posibilidad de negociación de los precios.


Esta papel dominante tiene repercusiones considerables en otros sectores, puesto que los cereales y oleaginosas más comercializados son utilizados también para la producción de agrocarburantes, a la vez que constituyen los principales componentes de los piensos industriales, base de la producción en la ganadería intensiva.

Es en ese espacio donde se determina qué y cómo se produce, se marcan precios y se selecciona quién produce los alimentos (García, Rivera y Ortega, 2008). Una sola de estas multinacionales, aumentando o disminuyendo la demanda de sus propias filiales, genera impactos considerables. Sin embargo, las empresas no necesitan encontrarse y conspirar para “manipular” los mercados. Les basta con concentrar la información y saber interpretar las acciones de sus competidores, para que inicie el “baile de los elefantes".



La situación privilegiada que tienen en términos de la determinación de los precios y del acceso a la información ha permitido a varias de estas multinacionales no solamente constituirse en socios prioritarios para el capital financiero, sino además participar directamente en este mercado. Así por ejemplo, Cargill propone a los fondos de pensiones y a los hedge funds, en el apartado de “gestión del riesgo” de su Página Web, el abrirles las puertas de dichos mercados mediante una serie de instrumentos financieros especulativos. Anuncia al respecto que cuenta con una experiencia de más de 10 años replicando índices de commodities en los mercados no regulados24. Ofrece productos financieros de especulación “pasiva” y “activa”25. Entre ellos, canjes en referencia a los siguientes índices: S&P Goldman Sachs Commodity Index, Dow Jones - USB Commodity Index, Custom Index Swaps, Enhanced Beta Index Swaps y Beta + Alpha Index Swaps26 ( creo que los nombres son bastante conocidos; de hecho, siempre son los mismos).


Es importante recordar que precisamente en los momentos más críticos de la crisis alimentaria mundial 2007-2008, el Agribusiness registró ganancias récord. Cargill reportaba un incremento de sus beneficios de cerca del 70% respecto a 2007 y de 157% desde 2006 . En lo que atañe a ADM, sus beneficios “declinaron ligeramente en 2008, en parte debido a su gran volumen de inversiones en el mercado en baja de etanol de los EE.UU., pero aún así, las ganancias de la empresa crecieron un 41% respecto a las registradas en 2006.

Irónicamente, resulta comprensible el nivel de carcajada que se deben de dar esta gente cuando ven las campañas de ayuda el los medios de comunicación cuando ellos han ganado millones y son los causantes de que existan ese tipo de campañas...


Crisis alimentaria en 2010: una especulación made in Agribusiness



El precio internacional del trigo se disparó dos meses antes de que el gobierno ruso decidiera prohibir las exportaciones. Pero no solamente en las bolsas de Paris o de Londres, sino sobre todo dentro de Rusia, y por efecto de los especuladores locales. Esto se debe a que en los últimos años, unos pocos inversores extranjeros en alianza con la oligarquía local han tomado el control de cerca de la mitad de la producción total de trigo ruso. Ante la sequía, estos actores pidieron precios más altos por sus cosechas, sin que el gobierno hiciera nada por intervenir, ni tan siquiera echando mano de las reservas nacionales. Las autoridades reaccionaron únicamente cuando los intereses del Agribusiness, en este caso de Glencore, se vieron amenazados. En efecto, esta se encontraba entre las empresas que habían firmado contratos de exportación antes de la sequía, pactando la entrega de grano a 170 dólares/Tonelada. Al alcanzar el precio internacional los 220 dólares, hubieran vendido perdiendo millones. La única manera de evitar la entrega al precio inicialmente pactado era aducir un “caso de fuerza mayor”. Es por ello que se ejerció una intensa presión para que el gobierno prohibiera las exportaciones. Simultáneamente, gracias a la especulación en los mercados de futuros, los precios se habían incrementado más aún. Y es ahí cuando los países del Sudeste Asiático o de África del Norte, altamente dependientes de las importaciones del trigo ruso, tuvieron que firmar nuevos contratos con el Agribusiness, a precios mucho mayores. Por ejemplo, Jordania compró el trigo a 324 dólares/Tonelada y Egipto a 310 dólares.

En definitiva...



La liberalización financiera ha creado una reserva de fundos especulativos que representa 10 veces la totalidad del valor de las producciones mundiales. A su vez, la liberalización de los mercados agrícolas ha aumentado la volatilidad de los precios de los granos básicos, arrasando de paso con las producciones campesinas y extendiendo un mercado internacional controlado por un puñado de multinacionales. 

El aumento de la demanda de materias primas agrícolas y la volatilidad de los precios atrae más dinero especulativo hacia le mercado de futuros de productos básicos. Esto amplifica la volatilidad de los mercados de futuros y consecuentemente los precios de los productos agrícolas. Aumentan entonces las ganancias de las multinacionales del grano, activas tanto en el área financiera como en el mercado internacional. Estas empresas son los únicos “operadores de cobertura de buena fe” que pueden apostar masivamente a la subida o a la caída de los precios de los futuros. Tienen un margen de acción determinante en la variación estos precios. 


Básicamente: compran más barato y venden más caro, tanto productos básicos, como futuros. Sus ganancias fortalecen su control sobre la cadena productiva. Esas mismas empresas transforman cada vez más cereales y oleaginosas, destinándolas de manera creciente a la ganadería intensiva (fabricación de pienso) y los agrocarburantes, creando una escasez de productos básicos. Ahí es cuando las previsiones de los especuladores se realizan.


Es necesario que exista el hambre en el mundo para que ganen dinero unos pocos. Se habla mucho ahora de la pérdida de la soberanía económica de un país pero es que ya tampoco tenemos la soberanía alimentaria, eso si, te puedes comer una hamburguesa por 1 euro. Supongo que habrá que dar las gracias.


Fuente: http://www.odg.cat/sites/default/files/informe_especulacion_alimentaria_def.pdf (documento pdf).